0

Астероид Оумуамуа

Астероид Оумуамуа

О том, что некоторые космические объекты перемещаются из одних планетарных систем и звездных скоплений в другие, ученые догадывались уже давно. К таким путешественникам относится астероид Оумуамуа, который недавно пролетел недалеко от Земли.

История открытия

19 октября 2017 года канадский астроном Роберт Уэрик заметил тусклую точку, которую зафиксировал телескоп Pan-STARRS-1 на Гавайях. Тело приняли за комету, назвали C/2017 U1 и продолжили наблюдения. Новые снимки показали, что у объекта нет характерного для комет облака из газа и пыли, так называемой комы. Предварительные расчеты орбиты удивили астрономов: C/2017 U1 движется по гиперболе, эксцентриситет которой 1,20, это самое высокое значение для всех известных космических тел. Скорость движения тоже не укладывалась в привычные рамки: 46 км/с во время обнаружения против обычных для комет 45 км/с, а в перигелии — 87,7 км/с.



Объект с такими параметрами не мог возникнуть в Солнечной системе, поэтому к названию добавили префикс I, от английского слова interstellar, т. к. он прибыл из межзвездного пространства. Полученные сведения заставили ученых переклассифицировать комету в астероид и дать другое имя — A/2017 U1. Еще один вариант — 1I/2017 U1, где начальная цифра 1 говорит о том, что это первый подобный объект. Ученые назвали новый астероид Оумуамуа, что переводится с гавайского как «посланник», «гость», «разведчик». Иногда вместо буквенно-цифровой последовательности употребляется название 1I/Оумуамуа.

Анимация пролета астероида Оумуамуа через Солнечную систему

Анимация пролета астероида Оумуамуа через Солнечную систему

Особенности орбиты

Астероид Оумуамуа

Тело прошло перигелий еще до того, как попало в поле зрения наблюдателей: 9 сентября 2017, в 38 млн км от Солнца, это меньше, чем расстояние между нашим светилом и Меркурием. 14 октября того же года странник пролетел в 24 млн км от Земли. Орбиту Юпитера звездный путник миновал в мае 2018 года, пределы Солнечной системы должен покинуть в ноябре 2038. Реальная траектория движения отличается от рассчитанной, потому что после пролета около Солнца Оумуамуа повел себя не так, как ожидали астрономы. Он закономерно ускорялся по мере приближения к нашей звезде, которая притягивала к себе космического скитальца. Ожидалось, что астероид будет двигаться медленнее после перигелия, и это произошло, но скорость превысила значение, которое вычислили ученые. В начале июня 2018 года объект летел на скорости 31,6 км/с.



Физические параметры

Астероид Оумуамуа

Предполагают, что астероид Оумуамуа состоит из камня или металла, на нем нет льда, поверхность темно-красная из-за воздействия космического излучения. Его видимая звездная величина в ноябре 2017 года была равна 25,6, так что даже при пролете мимо Земли увидеть объект можно было только в мощный телескоп, но сейчас наблюдатели лишись и этого. Яркость астероида постоянно меняется, между наименьшим и наибольшим показателями десятикратная разница. Это значит, что его форма сильно вытянутая: длина, по разным подсчетам, от 160 до 400 метров, ширина в шесть раз меньше. Вероятно, из-за необычной сигарообразной формы астероид хаотически вращается вокруг трех осей с периодом в 7,3 часа. Это, как и высокая скорость, говорит о том, что импульс, который отправил Оумуамуа в долгое путешествие, был очень сильным. Такое бывает при столкновениях крупных космических тел, взрывах сверхновых, гравитационном воздействии планет-гигантов или звезд, которые находились неподалеку и вытянули астероид из его системы.

Происхождение

Расстояние и скорость 1I/Оумуамуа (относительно Солнца)

Расстояние и скорость 1I/Оумуамуа (относительно Солнца)

Огромная сила заставила объект стремительно вылететь из родительской планетарной системы, поисками которой теперь занимаются астрономы из разных стран. Возможно, он прибыл из созвездия Киля или Голубя. Расчеты траектории показывают, что Оумуамуа по пути к нам побывал в районе созвездия Лиры, но за миллионы лет звезды не оставались на своих местах, поэтому однозначных выводов сделать нельзя. Предположительно, скитания астероида начались сотни миллионов лет назад. Вероятно, Солнце стало первой звездой, с которой странник сблизился за все время полета.

Планы на изучение вблизи

Догнать космический объект, который летит с такой скоростью, вряд ли получится. И все-таки участники некоммерческой организации «Инициатива по межзвёздным исследованиям» заявили, что разведывательный зонд способен добраться до астероида Оумуамуа. Они предложили использовать гравитацию газового гиганта Юпитера и дополнить мощные реактивные двигатели лазерными и солнечными. Лететь нужно быстро, но при слишком большом ускорении аппарат рискует промахнуться мимо цели: он не выйдет на орбиту вокруг Оумуамуа и не сядет на поверхность объекта, чтобы собрать данные. Тщательные расчеты позволят избежать неудачи, но пока ни одна организация не предпринимает шагов к тому, чтобы осуществить подобную миссию, хотя времени для погони остается все меньше.



Из астероида в комету

Астероид Оумуамуа

Необычно высокая скорость тела после пролета около Солнца заставила ученых задуматься. 27 июня 2018 года исследователи заявили, что Оумуамуа — скорее всего, комета, как предполагали с самого начала. Когда кометы пролетают рядом со звездой, залежи льда на них тают, смесь пыли и газа выбрасывается в пространство, в результате объекты сначала ускоряются, а по мере удаления от светила замедляются. То же произошло с Оумуамуа. У межзвездного путника нет заметного газопылевого хвоста, но его могли не разглядеть, потому что частицы пыли там крупные. Яркое облако создают мелкие пылинки, но за миллионы лет их не осталось на поверхности 1I/Оумуамуа. Крупнозернистую пыль приборы зафиксировать пока не могут, но ее наличие хорошо вписывается в картину, которая озадачила наблюдателей.

Несмотря на обоснованные гипотезы о природе и происхождении каменного пришельца, он может пополнить список неразрешимых загадок астрономии. Оумуамуа уже исчез из поля зрения самых современных телескопов, угнаться за ним сложно, остались только снимки, модели, расчеты и теории. Но разочаровываться рано. Этот объект стал наглядным подтверждением гипотезы о том, что Солнечную систему каждый год посещают такие тела, только раньше их не обнаруживали. Первого странника заметили поздно и случайно, других будут искать целенаправленно, с помощью улучшенной техники. Возможно, следующий гость оставит после своего визита гораздо меньше неразрешенных вопросов.

Не забывайте делиться. Спасибо.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *