0

Атмосфера Меркурия

Атмосфера Меркурия всегда вызывала интерес у мировых ученых. Ее исследованием, в частности, занимались аппараты НАСА: Mariner 10, собравший основные данные, и MESSENGER, создавший глобальную фотокарту. Следующий на очереди – BepiColombo. Ему предстоит составить объемную картину магнитосферы и отправить к поверхности посадочный блок. В результате это позволит экспертам систематизировать имеющуюся информацию, уточнив известные физико-химические показатели.



Строение газовой оболочки

Нынешняя атмосфера Меркурия совсем не похожа на ту, что существовала свыше 4,5 миллиарда лет назад. Из-за низкой плотности планеты (примерно 38% от земной) и близкого соседства с Солнцем ее постоянно уносит в открытый космос. Остатки сметает солнечный ветер, по этому их объем в 1015 раз меньше, чем у Земли. Потери компенсируют приток микрометеоритного мусора, радиоактивный распад веществ и вулканическая дегазация. Без них небесное тело было бы со всех сторон окружено безвоздушным пространством.

Несмотря на недостаток толщины, атмосфера Меркурия делится на несколько слоев. Первый – нижний и теплый. Он раскаляется до температуры 210 К благодаря мельчайшим взвешенным частицам, задерживающим идущий от поверхности жар. Чуть выше находиться средний слой. Красно-коричневый осадок пыли в нем постепенно начинает рассеиваться. Еще дальше – верхняя часть газовой оболочки, согретая потоками солнечного ветра. Над ней расположена экзосфера, которая сужается в космическом пространстве.

Поверхность напоминает лунную (снимок АМС «Мессенджер»)

Поверхность напоминает лунную (снимок АМС «Мессенджер»)

Химический состав

Самая маленькая планета Солнечной системы на 95,5% окружена разреженным гелием, натрием, водородом и калием. В остальные полпроцента входят неон, аргон, углекислый газ, магний, кальций, азот, криптон и ксенон. Найти ожидаемый кислород ученым так и не удалось, хотя Mariner 10 предвидел его наличие (42%). Вместо этого, аппарат MESSENGER обнаружил молекулы воды. Как оказалось, атмосфера Меркурия содержит пар и огромное количество связанных с водой ионов.

Средняя продолжительность жизни каждого атома составляет 200 суток. Когда приходит время, они безвозвратно улетучиваются в открытый космос. Новые элементы поступают разными путями. Заряженные соединения натрия, например, концентрируются у полюсов. Как кальций и магний, они сталкиваются не между собой, а с твердой поверхностью. Гелий и водород попадают в планетарную оболочку вместе с солнечным ветром. Аргон образуется в результате радиоактивного распада.

Кометный хвост

Атмосфера Меркурия постоянно рассеивается, но, по сути, никуда не исчезает. Магнитное поле удерживает газы на поверхности и уменьшает гравитационное притяжение, отводя потоки ионизированных частиц. Отчасти это стало причиной того, что позади планеты тянется кометоподобный хвост. Он состоит из нейтрально заряженных частичек, которые образуют дугу протяженностью 2,5 миллиона км. Большинству атомов удается вырваться в открытое пространство, хотя некоторые оседают обратно на поверхность.


Не забывайте делиться. Спасибо.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *