0

Континенты Земли

Континенты Земли

Крупные участки литосферных плит, возвышающиеся над водами Мирового океана, принято называть континентами. Далеко не каждый знает, сколько континентов на Земле и их названия. В разных частях планеты существуют различные представления об их количестве. В этой статье мы опишем все континенты Земли, сколько их и как они называются. Расскажем также, чем континенты отличаются от материков, и дадим описание каждого.

Вода и суша





Только 30% поверхности нашей Земли приходиться на сушу. Остальную территорию занимают воды Мирового океана. Территориально его делят на пять более мелких океанов:

  1. Тихий океан — самый большой и глубокий; свое название получил от Фернана Магеллана, которому его воды показались спокойными и мирными.
  2. Атлантический — самый солёный на планете.
  3. Индийский — самый тёплый.
  4. Северный Ледовитый океан — самый маленький.
  5. Южный Ледовитый или Антарктический — самый молодой на карте. Он был принят Географическим обществом в 2000 г.

Поверхность планеты много раз меняла свой облик. По геологическим данным, суша Земли в доисторические времена была единой, а самые первые континенты образовались в результате глобальных климатических катастроф. Они медленно двигались по поверхности, иногда сталкиваясь в суперконтинент. Один из таких суперконтинентов – Пангея, — около 180 млн. лет назад раскололся на северную и южную части. Большая из них – Лавразия, — даст начало Евразии и Северной Америке. Вторая – Гондвана, — также распадется на материки, ныне известные как Африка, Австралия и Антарктида.

Разбираемся с понятиями





Сколько континентов на Земле и почему их зачастую путают с материками? Обусловим некоторые понятия: материк – большой участок земли, который окружен со всех сторон океанами и морями. Материки могут быть отделены друг от друга или граничить перешейками. Так, Евразия и Африка разделены искусственным Суэцким каналом, а Северная Америка отделена от Южной Панамским каналом. Географами принято деление планеты на шесть материков. В порядке убывания площади они выглядят так:

  1. Евразия (54,3 млн. кв. км).
  2. Африка (29,2 млн. кв. км).
  3. Северная Америка (24,4 млн. кв. км).
  4. Южная Америка (18 млн. кв. км).
  5. Антарктида (14 млн. кв. км).
  6. Австралия (8 млн. кв. км).

Слово «континент» пришло к нам из латинского языка, что означает «непрерывный», «неделимый». Это понятие геологическое, поэтому искусственные каналы, которыми разделены материки, в расчет не берутся.

Таким образом, континентов будет только четыре:

  • Старый Свет (Афроевразия).
  • Новый Свет (вся Америка).
  • Антарктида.
  • Австралия.

Однако в школьной системе образования слова «материк» и «континент» принимаются за синонимы. Но и здесь не все однозначно. В разных странах на вопрос «Сколько на планете Земля континентов?» школьники ответят по-разному. В школах России, Восточной Европы, постсоветского пространства принято число шесть, в соответствии с материками. В Великобритании, Испании, США и англоязычных странах принято делить на семь, относя Европу и Азию к разным континентам. А в Индии на вопрос «сколько континентов на Земле 6 или 7?» седьмым назвали бы Арктику, считая эту часть Земли со своей фауной отдельным континентом. На санскрите планета Земля так и зовется: «сапта-двипа» — «планета семи материков».

Все континенты земли имеют уникальную в своём роде флору и фауну, климатические условия и население, что делает их неповторимыми.

Континенты Земли

Старый Свет

Континентом Старого Света называют Афроевразию, состоящую из двух
материков – Африки и Евразии и трёх частей света – Европы, Азии и Африки.

Евразия занимает 36% суши и является самым крупным материком на Земле. Европу и Азию разделяют Уральские горы, находящиеся на территории
Российской Федерации — самой масштабной страны мира. Разнообразные климатические условия обусловили многообразие флоры и фауны: от представителей арктических пустынь до жарких тропических лесов. Евразия считается самым густонаселённым материком на Земле, на территории которого находится 99 государств (50 европейских) и проживает около 5 млрд. человек. Наблюдается и расовое разнообразие. Каждая страна имеет свои особенности, культуру и укоренившиеся традиции. Здесь находятся самый высокий горный хребет – Гималаи и высочайшая вершина мира – Эверест (8 848 м) (жители Тибета называют её Джомолунгма); самое древнее и глубокое озеро — Байкал (1 642 м); самое большое озеро на Земле – Каспийское (371 000 кв. км) и самое маленькое море в мире — Мраморное (11 472 кв. км).



Вторым по площади материком является Африка. Считается, что именно эта часть света стала колыбелью человеческой цивилизации. Наибольшим значением в жизни Африки стала уникальная по своей площади пустыня Сахара, занимающая 9 млн. кв. км. Пустыня охватывает 10 стран и постоянно расширяется, сохраняя статус самой жаркой пустыни на планете (поверхность нагревается до 80 градусов). Вопреки распространённому мнению, Сахара – непесчаная пустыня, большую её часть занимает не песок, а камень и гальки. На территории Африки находится самый высокий действующий вулкан – Килиманджаро (5 895 км), а также вторая по длине река
в мире – Нил (6 853 км).

Новый Свет

Континентом Нового Света называют Америку, состоящую из двух
материков – Северной и Южной. Дорогу в Новый Свет проложил Христофор Колумб. Считается, что он был первым, кто предположил о существовании огромного материка, но за все свои путешествия так и не добрался до материковой части. Континент получил своё название по имени первого европейца, ступившего на его
территорию – итальянца Америго Веспуччи в 1502 г. Однако за сотни лет до него эту страну посетили викинги, называя её на своих картах Винланд (Виноградная земля). На первой карте мира Америка появилась только в 1507 г.

Северная Америка находится в северной части западного полушария. На его территории расположились 24 государства, самые крупные из них – США и Канада. Наибольшая часть материка лесная: хвойные заповедники на севере, лиственные деревья и пальмы на юге. На материке множество красивых городов и заповедников. Тысячи туристов приезжают сюда полюбоваться Ниагарским водопадом, Гранд Каньоном, Скалистыми горами, Великими Озерами. Геологически к материку Северная Америка относится и самый большой ледяной остров – Гренландия, который является территорией Дании.

Южная Америка расположилась в Западном и Южном полушарии. Это самый «влажный» континент за счет полноводной Амазонки, пересекающей его с запада на восток. Центральную часть континента занимают тропические леса, а на западе цепью протянулись Анды – самые протяженные горы с обилием действующих вулканов. Здесь проживает 400 млн. человек. Большинство стран Южной Америки говорит на испанском, но также встречаются французский, португальский и креольский языки.

Континенты Земли

Отчуждённая во льдах

С момента открытия вплоть до наших дней материк необитаем. Здесь нет ни городов, ни стран, ни растений в силу своего ледяного покрова, толщина которого составляет около 1,6 км. Благодаря этому покрову этот материк считается самым высоким на планете. На нём была зафиксирована наибольшая минусовая температура во всём мире (около — 93°С). Материк разрешён только для научной деятельности и не принадлежит ни одной из стран. Речь идёт об Антарктиде, расположенной на самом юге Земли. На этом континенте существуют три полюса: южный географический, южный магнитный и полюс ветров, где зафиксированы самые сильные ветры планеты (скорость достигает 232 км/ч).

Эта шестая часть света была открыта командой русских мореплавателей во главе с Фаддеем Беллинсгаузеном в 1820 году. Своё географическое название Антарктида получила лишь в 1890 году, благодаря картографу Джону Бартоломью. Сейчас материк посещают ежегодно свыше 35 тыс. туристов в целях наблюдения за фауной, изучением останков пальм, араукарий, макадамий и прочих теплолюбивых растений, а также посещением различных научных центров.

Малый материк





Австралия легко узнаваема на карте, расположилась она между Индийским и Тихим океаном и занимает всего 5% суши. В 1606 году голландский путешественник Виллем Янсзон обнаружил полуостров, который впоследствии был назван Кейп-Йорком. Позже было определено, что полуостров является лишь небольшим участком суши ещё неизведанной человеком земли. Когда-то этот материк так и называли Неизвестной Южной Землёй, однако после полного обследования территории Джеймсом Куком, было принято решение переименовать материк.

Несмотря на весьма небольшую плотность населения, сама Австралия и её небольшие острова около себя образовали Австралийский союз, состоящий из весьма развитых и прогрессирующих государств. Население состоит из потомков аборигенов, а также большого количества иммигрантов из Северной Европы.
Государственный язык – английский, и многим европейским людям привычна здешняя культура и обычаи.

Австралия поражает необычной флорой и фауной. Климат здесь полностью противоположен климату Северного полушария. Самые жаркие месяцы
в Австралии – январь и февраль, а самые холодные – июнь, июль и август. Длительная изоляция материка от остального мира и разнообразие погодных условий способствовали затяжному эволюционному процессу и сейчас в Австралии можно встретить удивительные растения и уникальных животных.

Теперь у вас есть точное представление о том, сколько континентов на планете Земля. Каждый из них уникален по своей структуре, климату, растительному и животному миру и населению. В древнем мире на вопрос о том, какие существуют континенты Земли, сколько их и как они называются, вероятнее всего, ответили бы только два – Европа и Африка. Со времён Великих Географических открытий наши знания сильно расширились. Однако наша Земля постоянно меняет свой облик. И через миллионы лет число континентов снова может стать другим.

 

Не забывайте делиться. Спасибо.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *