0

Созвездие Центавр

Созвездие Центавр

Небо южного полушария богато на объекты, на которые можно засмотреться. Среди них выделяется крупное созвездие Центавр, оно уже не один век приковывает внимание астрономов.

Положение на небосводе

Это девятое по площади созвездие раскинулось на 1060 квадратных градусов в третьем квадранте южного полушария. Севернее находится Гидра, на западе Киль, Насос и Паруса, на востоке Волк и Весы, на юге — Южный крест, Наугольник, Муха и Циркуль. В звездных атласах его изображают в виде коня с торсом, головой и руками человека. Он держит копье, которым пронзает горло Волку. Вместе с другими созвездиями, которые связаны с двенадцатью подвигами Геракла, входит в группу Геркулеса.


Видимость в разных широтах

Созвездие Центавр видно целиком только в областях земного шара между 26 градусами северной и 90 градусами южной широты, оно на 40-50 градусов южнее, чем небесный экватор. Его хорошо наблюдать весной, в марте и апреле. Чем дальше на север, тем больше звезд оказывается ниже линии горизонта, поэтому жители северных широт могут в лучшем случае увидеть верхнюю часть фигуры. За 61-й параллелью северной широты Центавра уже нельзя найти на небе, так как он не поднимается над горизонтом. В некоторых городах Южной Америки, Африки и Австралии, которые находятся южнее 60-й южной широты, созвездие не заходит за горизонт в течение всего года. В России смотреть на небесного кентавра могут жители южных регионов, но только на его северную половину.

Созвездие Центавр в атласе звёздного неба Яна Гевелия

Созвездие Центавр в атласе звёздного неба Яна Гевелия

История и легенды

Это одно из созвездий, которые астрономы знали с глубокой древности, Птолемей во II веке нашей эры внес его в свой астрономический каталог «Альмагест». Жрецы Месопотамии называли его Кабаном, арабские звездочеты вместо лошадиного туловища видели заднюю часть медвежьего. Когда-то в него включали звезды, которые составляют Южный Крест и располагаются между передними и задними ногами кентавра, но позже созвездия разделили. С тирсом, оружием, которое гибрид коня и человека держит в руках, получилось наоборот: его считали отдельной фигурой, а потом объединили с Центавром.




В мифологии древних греков есть два кентавра, в честь которых могли назвать это созвездие, — Хирон и Фол. Первый был мудрым наставником легендарных героев — Ахилла, Патрокла, Ясона. Второй — участник походов Диониса в Индию. Оба водили дружбу с Гераклом и погибли от его отравленной стрелы, которую герой пустил случайно. Чаще всего созвездие Центавра связывают с просвещенным Хироном.

Состав

Созвездие выделяется не только по величине, в него входят примечательные объекты, среди которых звезды, скопления, туманности и галактики. В нём 389 светил, многие из них можно рассмотреть без помощи телескопа: они не самые яркие, но хорошо заметны. У некоторых из них есть интересные особенности. Также на этом участке небосвода можно увидеть три метеорных потока: Альфа-, Омикрон- и Тета-Центавриды. Они падают на Землю с конца января до середины марта.

Звезды

Созвездие Центавр

Характеристики созвездия Центавр

Первая по яркости в созвездии и третья на всем ночном небе звезда — Ригель Кентаурус, что переводится с арабского как «нога кентавра». В научной среде ее называют Альфой Центавра, изредка используются названия Бунгула и Толиман. Это система из трех звезд, которые с Земли выглядят как одна. Две из них — Альфа Центавра A и B — по своим параметрам близки к Солнцу. Третья, Проксима Центавра, — тусклый красный карлик, из множества звезд не считая Солнца он ближе всех к нашей планете, в 40 триллионах километров. Другое ее название — Альфа Центавра C. В 2016 году астрономы обнаружили, что вокруг этого светила вращается землеподобная планета.

Вторая по яркости — Бета Центавра, или Хадар, по-арабски «низ», другое название — Агена, «колено» на латыни. Этот бело-голубой гигант открывает вторую десятку самых ярких звезд на небе. Состоит из трех звезд: двойной Хадар А и одинарной Хадар B. Тета Центавра — третья по яркости, это оранжевый гигант Менкент, по-арабски «плечо кентавра». Ее, в отличие от первых двух, могут увидеть жители северного полушария: она располагается в верхней части созвездия.
Среди остальных светил, более тусклых, выделяются несколько двойных (Гамма, Дзета и Каппа) и звезд с переменной яркостью — Эпсилон, Дельта и BPM 37093. Ню Центавра — двойная звезда, которая периодически меняет яркость, а эта — очень молодая, ей меньше 20 млн лет.

Галактики, скопления и туманности

В созвездии Центавра есть интересные галактики, например, NGC 5128, ее называют Центавр А. Эта линзообразная галактика с неровной темной полосой из пыли — самый сильный источник радиоизлучения в созвездии, пятая по яркости и первая по расстоянию до Земли среди других галактик, в ее центре, скорее всего, черная дыра. Астрофизики полагают, что NGC 5128 столкнулась со спиральной галактикой. Это объясняет, почему в ней появляются новые звезды. На примере этой радиогалактики хорошо изучать процессы образования звезд, туманностей и черных дыр.




Другой необычный объект — Омега Центавра, шаровое скопление NGC 5139. Крупнейшее скопление Млечного Пути когда-то считали одной звездой. Птолемей упоминает ее в своем каталоге. Омегу видно невооруженным глазом, но совершенствование оптики помогло установить истину. В XVII веке Эдмонд Галлей решил, что это туманность, а Джон Гершель в XIX веке пришел к выводу, что это звездное скопление.

Так же находится протопланетарная Туманность Бумеранг с температурой в 1 кельвин. По шкале Цельсия это 272 градуса ниже нуля. Во Вселенной нет более холодных объектов. Еще одна яркая и красивая достопримечательность — планетарная туманность NGC 3918, или Южанин. В ее центре находится светило, жизненный цикл которого подходит к завершению. NGC 3918 со временем утратит видимость, а ядро звезды станет белым карликом.

Созвездие Центавра продолжает интересовать астрофизиков, астрономов-любителей и простых наблюдателей. Разнородные объекты в нем — источник новых знаний о Вселенной и напоминание о ее красоте и сложном устройстве.

Не забывайте делиться. Спасибо.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *